Moral genética

Estás entre dos vías de tren. A un lado, alguien ha inmovilizado a 5 individuos, en la otra vía, solo hay una persona. Se acercan ambos trenes y no hay tiempo mas que para salvar a las victimas de uno u otro sitio. Sabes que o bien uno, o bien cinco van a morir esa misma tarde. ¿Qué es lo mas ético y moral?

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Este planteamiento entra en los denominados de “Daño previsto”, y está ligado, parece que fuertemente, con la serotonina. O al menos eso indica el estudio de la Psicóloga Abigail Marsh, y sus colegas. 65 sujetos fueron puestos a prueba sobre este dilema moral y otros, combinando daño intencionado, daño inintencionado y situaciones de daño previsto.

La serotonina, sin meterme en explicaciones, está muy ligada a la felicidad. Participa en nuestro sistema de recompensa. Su transporte depende de un gen (el SLC6A4) el cuál se puede presentar con 2 cadenas largas (LL), una larga y otra corta (LS) y dos cortas (SS), siendo los individuos del experimento representantes de cada tipo genético. Los LL tienen tendencia recuperar antes la serotonina y los SS a mantenerla por mas tiempo en nuestro sistema, dando una sensación de felicidad y despreocupación mayor.

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Mean judgments of the moral acceptability of intended, neutral, and foreseen harm by 5-HTTLPR genotype. doi:10.1371/journal.pone.0025148.g001

Y aquí está la relación. Mientras que en las pruebas donde el daño era intencionado o no había daño previsto todos los sujetos coincidieron en un mismo carácter moral, hay una diferencia clara entre los que poseen genes LL, SL y SS, de manera que los SS no encontraban tan amoral y eran menos sensibles al daño provocado en una sola victima en pro del bien común, mientras que los LS y LL si que, aumentando gradualmente, pensaban en lo amoral y la insatisfacción de la situación.

Este estudio es pequeñito, como muchos de este tipo, pero lo interesante es que muestra una relación directa entre nuestra capacidad de decisión ética y moral, directamente ligada a la cantidad de un neurotransmisor. Es un paso excelente para comprender un poquito mejor nuestro complejo sistema de valores, desde un punto de vista fisiológico, y quién sabe si, en un futuro, poder tratar cuestiones éticas y morales de un modo más cuantificable y por tanto, mas seguro.

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6 comentarios en “Moral genética

  1. Pingback: Moral genética
    1. Oñe Vero! Que Grandísima Ilusión verte por aquí!!!! (y que guapa sales en la foto!! :P) De verdad que no me lo esperaba y me encanta que te pases, ¡precisamente tú! Te iba a llamar por que me han dicho que estás malita, pero ya lo dejo para mañana, que se ha hecho muy tarde… un besazo!

    1. Gracias, es un tema que me resulta especialmente atractivo. La relación de algo de lo que estamos tan orgullosos como son los juicios morales y valores éticos es super interesante, y además demuestra que, por mucho que nos empeñemos, todo eso que nos hace tan especiales evolutivamente, tiene su base en cosas perfectamente explicables. Y eso no nos hace menos fascinantes y maravillosos.

      Si queréis mas info, acabo de leer en “Biounalm” el artículo de David castro aún mas completo que este pequeñito caramelo: http://www.biounalm.com/2011/10/los-juicios-morales-estan-influenciados.html y que por tanto lo trata un poco mas detalladamente. ¡Que lo disfrutéis!

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