¿Son conscientes los pacientes en coma?

Adrian Owen es un neurólogo de Cambridge que se ha empeñado en cambiar lo que se conoce al respecto de si los pacientes en coma están o no conscientes. Desde 2010 lleva trabajando con técnicas de Resonancia Magnética funcional (fMRI) sobre pacientes en estado vegetativo, tratando de demostrar que la consciencia es un proceso presente en ellos, en contra de lo que aceptan la mayoría de los neurólogos.

Fuente: Monti et al., NEJM, 2010

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Aprendiendo a lo “Matrix Style”

Sabéis que me encanta el IRMf, ya son unos cuantos artículos hablando sobre él, pero es que cada día me da una sorpresa nueva, así que creo que seguirá ocupando esa gran etiqueta verde a la derecha del blog por un tiempo (ah, ¿que no te habías dado cuenta de que hay una nube de etiquetas para navegar más cómodamente?, ¡cachis!). Y es que esta vez la potencialidad de esta técnica roza la ciencia ficción. No directamente por su uso, sino por la información que brinda.

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Psicoterapia y técnicas de IRMf

Unos cuantos artículos atrás, trataba el tema de los escáneres por resonancia magnética funcional y sus consecuencias prácticas y éticas. Y hoy, aunque por tiempo no he podido escribir nada mas extenso, he leído una noticia relacionada que me ha parecido de interesante mención.

Una de las aplicaciones mas que útiles y con unos resultados muy positivos de ésta tecnología es en la investigación psicoterapéutica. Tal y como describe William Yates, en su interesantísimo “Brain Posts”, en este trabajo entre las universidades de Tulsa y Virginia, se acerca a dos importantes puntos: el primero, una oportunidad y mejor en el entendimiento de los procesos de la amígdala, parte de nuestro sistema límbico e implicada en los procesos emocionales entre otras cosas, y el segundo a una experiencia práctica en la monitorización en tiempo real de las áreas activas durante el tratamiento psiquiátrico.

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Recuperando el Cerebro

            Recuerdo que en el colegio e instituto me explicaron la imposibilidad de recuperar el cerebro. Aunque todavía es típico pensar que el cerebro es uno de los tejidos que no se recobra debido a su especialización, ya se demostró hace casi veinte años que no es cierto. El problema es que realmente no teníamos una idea clara del para qué y el cómo se formaban las nuevas neuronas.

            Sin embargo, en la Universidad de Texas, el neurocientífico C. A. Blaiss y su equipo, han conseguido darle un poquito de luz al asunto. Desarrollando una línea de ratones transgénicos (genéticamente modificados) para que no recuperaran este tejido, y con otro grupo de ratones control, sin modificar, experimentaban realizándoles una ablación, es decir, una lesión medida en el cerebro, más concretamente en la zona del hipocampo, responsable del aprendizaje.

            Tras esto se sometió a los ratones a ciertas pruebas para comprobar el efecto y se observó que efectivamente, los ratones genéticamente modificados no eran capaces de aprender ni resolver adecuadamente las pruebas a las que se sometían y los ratones control sí, lo que indica que una de las principales funciones de la regeneración del cerebro es sobreponerse a lesiones graves y de una forma muy eficiente.

            Esta investigación podría aclarar el funcionamiento de este tejido y ayudar con nuevas terapias y técnicas para ayudar a las personas afectadas de una lesión y malformaciones neurológicas en un futuro.

 

+ INFO

  • “Temporally Specified Genetic Ablation of Neurogenesis Impairs Cognitive Recovery after Traumatic Brain Injury”, Blaiss C. A. Et al. The Journal of Neuroscience, 30 March 2011, 31(13):4906-4916.

Ley y Cerebro

       El hombre permanece sentado junto a la defensa, mira hacia abajo, ausente, absorto en sus pensamientos. Pareciera que no presta atención.

De momento, el fiscal, tras una pausa y el revoloteo de unos papeles, saca unas transparencias y se acerca a un proyector previamente dispuesto en la sala.

-Solicito que el jurado tome este escáner IRMf del acusado como prueba. En él se demuestra que su declaración de los hechos, según los análisis realizados por varios neurólogos y neurocientíficos, posee muchas irregularidades…-

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