Moral genética

Estás entre dos vías de tren. A un lado, alguien ha inmovilizado a 5 individuos, en la otra vía, solo hay una persona. Se acercan ambos trenes y no hay tiempo mas que para salvar a las victimas de uno u otro sitio. Sabes que o bien uno, o bien cinco van a morir esa misma tarde. ¿Qué es lo mas ético y moral?

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Este planteamiento entra en los denominados de “Daño previsto”, y está ligado, parece que fuertemente, con la serotonina. O al menos eso indica el estudio de la Psicóloga Abigail Marsh, y sus colegas. 65 sujetos fueron puestos a prueba sobre este dilema moral y otros, combinando daño intencionado, daño inintencionado y situaciones de daño previsto.

La serotonina, sin meterme en explicaciones, está muy ligada a la felicidad. Participa en nuestro sistema de recompensa. Su transporte depende de un gen (el SLC6A4) el cuál se puede presentar con 2 cadenas largas (LL), una larga y otra corta (LS) y dos cortas (SS), siendo los individuos del experimento representantes de cada tipo genético. Los LL tienen tendencia recuperar antes la serotonina y los SS a mantenerla por mas tiempo en nuestro sistema, dando una sensación de felicidad y despreocupación mayor.

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Mean judgments of the moral acceptability of intended, neutral, and foreseen harm by 5-HTTLPR genotype. doi:10.1371/journal.pone.0025148.g001

Y aquí está la relación. Mientras que en las pruebas donde el daño era intencionado o no había daño previsto todos los sujetos coincidieron en un mismo carácter moral, hay una diferencia clara entre los que poseen genes LL, SL y SS, de manera que los SS no encontraban tan amoral y eran menos sensibles al daño provocado en una sola victima en pro del bien común, mientras que los LS y LL si que, aumentando gradualmente, pensaban en lo amoral y la insatisfacción de la situación.

Este estudio es pequeñito, como muchos de este tipo, pero lo interesante es que muestra una relación directa entre nuestra capacidad de decisión ética y moral, directamente ligada a la cantidad de un neurotransmisor. Es un paso excelente para comprender un poquito mejor nuestro complejo sistema de valores, desde un punto de vista fisiológico, y quién sabe si, en un futuro, poder tratar cuestiones éticas y morales de un modo más cuantificable y por tanto, mas seguro.

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Risas contra la Demencia

Demente. Aquel que está privado de su consciencia, los mal llamados locos.

La demencia es un conjunto de síntomas o síndrome, que afectan a varias áreas cognitivas como la atención, el lenguaje, la resolución de problemas o la memoria. Puede sufrirla cualquier adulto, y se estima que entre un 6’5% de los mayores de 65 años y un 22% de los que pasan de 85 la sufren. Esta puede provenir de una degeneración neuronal por la vejez, por cuestiones puramente fisiológicas, por una lesión o por una serie de patologías que terminan en este síndrome. La demencia es degenerativa y rara vez tratable, y no se debe confundir con el “delirium” que es lo mismo, pero dura solo unos días o semanas antes de volver todo a la normalidad.

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El éxito de Facebook en nuestra fisiología

     ¿Qué le pasa a tu cuerpo cuando, de pronto, tecleas la dirección de Facebook en tu explorador y comienzas a sumergirte en esa amalgama de interacciones sociales? Pues un estudio internacional con colaboraciones entre Milán y Massachusetts se ha encargado de medir la fisiología de los usuarios de Facebook, llegando a la conclusión de por qué Facebook nos engancha y no nos suelta.

   Midiendo múltiples valores como la presión arterial, conductancia epitelial, diámetro de las pupilas, encefalografía (etc.) de 30 sujetos, puestos sobre 3 situaciones: una estresante, otra relajada y otra con diapositivas de su cuenta de Facebook, se encontró un interesante resultado.

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